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Der nächste bedeutende Forschungsflug zum Mond wirft seine Schatten voraus. Im Vorfeld dieser spannenden Mission startete China am 20. Mai die Relaysonde Queqiao zum Lagrange-Punkt 2 des Erde-Mondbereiches, etwa 450.000 Kilometer von der Erde entfernt. Der Einsatz begann um 23:25 Uhr mitteleuropäischer Zeit an der Startrampe 3 des zentralchinesischen Weltraumbahnhofs Xichang. Der Name des Raumfahrzeugs bedeutet “Elsternbrücke” und stammt aus einer chinesischen Sage,  der zufolge zwei Liebende (der Hirte Altair und die Weberin Wega) einmal im Jahr - am siebten Tag des siebten Mondmonats – vereint sind, wenn ein Schwarm Elstern eine Brücke über die Milchstraße bilden.

Weiterlesen: Queqiao unterstützt Chang’e-4 auf der Mondrückseite

Die Evolution der Falcon 9-Trägerrakete von SpaceX hat ihre voraussichtlich letzte Stufe erreicht. Mit dem Start der ersten Block 5-Version beginnt eine neue Phase in der Wiederverwendbarkeit dieses Raumtransportsystems. Die Falcon 9 Block 5 wird in den kommenden Jahren der SpaceX-Standardträger sein, und soll in den frühen zwanziger Jahren dann nach und nach vom BFR-Startsystem abgelöst werden. Beim Jungfernflug der Block 5 wurde Bangladeshs erster Kommunikationssatellit, Bangabandhu-1, auf eine geostationäre Transferbahn transportiert.

Weiterlesen: Bangabandhu-1 startet mit erster SpaceX Falcon 9 Block 5

China brachte am 8. Mai einen Umweltbeobachtungssatelliten in eine sonnensynchrone Erdumlaufbahn. Das Raumfahrzeug mit der Bezeichnung Gaofen 5 soll vor allem die Atmosphäre der Erde genau unter die Lupe nehmen. Der Start erfolgte von der Startanlage 9 des nordchinesischen Raumfahrtzentrums Taiyuan aus. Als Träger wurde eine Rakete des Typs Langer Marsch 4C verwendet.

Weiterlesen: Gaofen 5 beobachtet die Atmosphäre für China

Am 5. Mai startete die United Launch Alliance im Auftrag der NASA die Mars-Landesonde InSight zum Roten Planeten. Das Akronym steht für „Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport“. Das Raumfahrzeug begann seine sechsmonatige Reise am US-Luftwaffenstützpunkt Vandenberg. Es ist das erste Mal in der Raumfahrtgeschichte, dass von diesem Ort aus eine interplanetare Mission beginnt. Einmal startete von hier aus allerdings zuvor schon eine Mondsonde (Clementine, 1994). Neben InSight befanden sich, ebenfalls eine Erstleistung in der Raumfahrtgeschichte, auch zwei interplanetare Cubesats mit an Bord des Trägers.

Weiterlesen: InSight auf dem Weg zum Mars

China brachte am 3. Mai vom Weltraumzentrum Xichang aus den Kommunikationssatelliten APStar-6C in eine geosynchrone Transferbahn. Als Träger wurde eine Rakete des Typs Langer Marsch 3B/G2 eingesetzt. Der Start erfolgte um 18:02 Uhr mitteleuropäischer Zeit vom Startkomplex 2 des Weltraumbahnhofs. Es war die 13. Orbitalmission Chinas in diesem Jahr.

Weiterlesen: China startet APStar 6C

Am 26. April startete China die insgesamt vierte Trägerrakete des Typs Langer Marsch 11 mit einer Ladung Kleinsatelliten an Bord in den Orbit. Der Start erfolgte - der militärischen Herkunft der Rakete geschuldet - von einer mobilen Startplattform auf dem Raumfahrtgelände Jiuquan aus. Unter der Nutzlastverkleidung des Trägers befanden sich der Videosatellit OVS-2 und vier Erdbeobachtungssatelliten der OHS-2 Serie (OHS-2A - 2D).

Weiterlesen: Langer Marsch 11 transportiert fünf Kleinsatelliten

Bei ihrem voraussichtlich viertletzten Einsatz als Raumfahrtträger, und ihrem definitiv letzten für das Eurockot-Konsortium, brachte am 25. April eine modifizierte russische Interkontinentalrakete des Typs Rokot den europäischen Erdbeobachtungssatelliten Sentinel 3b in eine polare Erdumlaufbahn. Das Raumfahrzeug ist Teil des europäischen Kopernikus-Programms, an dem sich im Auftrag der europäischen Kommission die ESA und Eumetsat den Aufbau und den Betrieb der Konstellation die Aufgaben teilen.

Weiterlesen: Rokot bringt Sentinel 3b in den Orbit

Nur 39 Minuten, nachdem auf der anderen Seite der Erde eine Proton M-Trägerrakete mit einer militärischen Kommunikationsnutzlast startete, begann in Cape Canaveral die Mission des Planetensuchers TESS (für: Transiting Exoplanet Survey Satellite) mit einem perfekten Start auf einer SpaceX Falcon 9-Trägerraket. Die Mission begann um 0:51 Uhr mitteleuropäischer Zeit auf der Startanlage 40, einem von zwei Startkomplexen, die SpaceX am Cape unterhält.

Weiterlesen: SpaceX mit TESS: Perfekter Start - Perfekte Landung

Nach einer Einsatzpause von sechs Monaten führte die russische Proton-M am 19. April wieder einen Einsatz durch. Dabei wurde der militärische Kommunikationssatellit Blagovest 12L direkt in eine geostationäre Umlaufbahn transportiert. Der Start erfolgte vom in Kasachstan gelegenen russischen Weltraumbahnhof Baikonur. Die Proton-M typische Aufstiegsbahn erfordert eine Abfolge komplexer Bahnmanöver mit insgesamt vier Brennperioden der Oberstufe und einer Dauer von mehr als neun Stunden. In der russischen Militär-Nomenklatur wird das Raumfahrzeug als Kosmos 2526 geführt.

Weiterlesen: Proton-M kehrt mit Blagovest 12L in den aktiven Dienst zurück

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