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Wieder einmal verzeichnete SpaceX eine Reihe von Erstleistungen. Beim Start am 24. Mai brachte das Unternehmen die ersten 60 Satelliten der firmeneigenen Starlink-Konstellation in den Orbit. Der Start der Satellitengruppe und die Landung der ersten Stufe verliefen perfekt. Alle 60 Satelliten haben sich inzwischen beim Bodenkontrollzentrum gemeldet und sind in guter Verfassung. Der Transport stellte die schwerste Gesamtnutzlast dar, die SpaceX bis heute gestartet hat.

Weiterlesen: SpaceX bringt erste Starlink-Gruppe in den Orbit

Der Start des militärischen chinesischen Aufklärungssatelliten Yaogan 33 ist gescheitert. Die offizielle Bestätigung kam allerdings erst einen halben Tag nach dem Ereignis. Da es sich um eine militärische Mission handelt wäre aber selbst bei ordnungsgemäßem Ablauf die Nachrichtenlage dünn geblieben. Die Meldung des Fehlschlages verbreitete sich aber bald nach dem Beginn der Mission durch chinesische Blogger. Es gibt Rumor, dass der Fehler bei der zweiten Zündung der dritten Stufe auftrat, bei der die Bahn des Satelliten zirkularisiert werden sollte. Bestätigt ist das noch nicht.

Weiterlesen: Fehlschlag für China - Yaogan 33 scheitert

Die indische Raumfahrtagentur ISRO brachte am 22. Mai einen militärischen Radar-Aufklärungssatelliten mit der Bezeichnung RISAT-2B in eine niedrige Erdumlaufbahn. Startort war die Anlage 1 des Satish Dhawan Raumfahrtzentrums auf der ostindischen Insel Shriharikota. Als Träger wurde eine Rakete des Typs PSLC-CA eingesetzt. Mit diesem Start beginnt das Land eine grundlegende Modernisierung und Erweiterung seiner weltraumgestützten Beobachtungskapazitäten. RISAT-2B dient als Ersatz und Erweiterung der Kapazitäten, die bislang der vor 10 Jahren gestartete (und von Israel Aerospace Industries gebaute) RISAT-2 bot.

Weiterlesen: RISAT-2B späht für Indiens Streitkräfte

Am 17. Mai brachte China erneut einen Beidou-Navigationssatelliten in den Orbit. Der Start von Beidou 2G8 erfolgte von der Startanlage 2 des zentralchinesischen Raumfahrtzentrum Xichang aus. Als Träger wurde eine Rakete des Typs Langer Marsch 3C/G2 eingesetzt. Es war die achte chinesische Orbitalmission des Jahres, und die siebte, die erfolgreich verlief. Der Satellit gehört zur Phase 2 des Beidou-Systems, das sowohl aus geostationären Satelliten wie auch Einheiten auf halbsynchronen Bahnen in gut 20.000 Kilometern Höhe, besteht. China hat auch bereits eine ganze Reihe von Einheiten für die Phase 3 des Beidou-Systems gestartet, mit welcher der unbeschränkte weltweite Einsatz der Konstellation sichergestellt werden soll.

Weiterlesen: China verstärkt Beidou-Konstellation

So kurz kann der Weg vom Newcomer zum bewährten Startdienstleister sein. Auch die fünfte Einsatzmission (die sechste insgesamt) der  Rocketlab Electron verlief perfekt. Und auch dieses Mal handelte es sich an diesem 5. Mai, wie schon beim letzten Flug vor gut vier Wochen um eine Mission des US-Verteidigungsministeriums. Letztes Mal lief die Mission unter der Order der DARPA, der Defense Advanced Resarch Agency, dieses Mal war das "Space Test Programm" (kurz: STP), das auf der Kirtland Luftwaffenbasis in New Mexico stationiert ist, die auftraggebende Organisation. Bei diesem Flug wurden drei Satelliten mit den Bezeichnungen SPARC-1, Falcon ODE und Harbinger in die Umlaufbahn transportiert. Wie schon bei den vorausgegangenen Rocketlab-Flügen erhielt auch dieser Einsatz einen speziellen Namen. Dieses Mal war das "That's a funny loocking cactus", eine Anspielung auf New Mexico, wo das STP ansässig ist.

Weiterlesen: Rocketlab Electron erneut erfolgreich

Am frühen Morgen des 4. Mai begann die Versorgungsmission SpaceX CRS-17 zur Internationalen Raumstation mit einem perfekten Start des Dragon-Raumfrachters von der Luftwaffenbasis Cape Canaveral. Ihm folgte eine ebenso perfekte Landung der ersten Stufe des Falcon 9-Trägers auf dem unbemannten Bergungsschiff „Of course I still love you“, das nur wenige Kilometer vor der Hafeneinfahrt von Port Canaveral entfernt stationiert war, um die zurückkehrende Stufe aufzunehmen. CRS-17 war die fünfte Orbitalmission für SpaceX in diesem Jahr. Die Mission war der 70. Einsatz einer Falcon 9. Die beiden Falcon Heavy-Missionen sind dabei nicht mitgezählt.

Weiterlesen: CRS-17 und Falcon 9 - perfekter Start und perfekte Landung

Eine Trägerrakete des Typs Langer Marsch 4B brachte am 30. April zwei Erderkundungssatelliten der Tianhui-Reihe in eine sonnensynchrone, polare Erdumlaufbahn. Startort war der nordchinesische Weltraumbahnhof Taiyuan. Aufgaben der beiden neuen Satelliten sind, so die staatliche chinesische Nachrichtenagentur Xinhua, Landvermessung, Kartierung und wissenschaftliche Weltraumexperimente. Ein wenig befremdlich war die Tatsache, dass der Start im Vorfeld nicht angekündigt war, und dass es nicht einmal die ansonsten weltweit üblichen NOTAMs (Notice to Airmen) gab, mit denen Sperrungen von Lufträumen international angekündigt und Gefahrenzonen ausgewiesen werden.

Weiterlesen: China startet zwei Tianhui 2-Erderkundungssatelliten

Eine Trägerrakete des Typs Langer Marsch 3B/G2 brachte am 20. April den Kommunikationssatelliten Beidou 3-I1Q in einen geostationären Transferorbit. Es war dies die ingesamt 100. Mission einer Trägerrakete der Langer Marsch 3-Reihe. Der Start des Raumfahrzeugs, von manchen Quellen auch als Beidou 3 IGSO-1 oder Beidou-44 bezeichnet, erfolgte um 16:41 Uhr mitteleuropäischer Zeit von der Startanlage 2 des zentralchinesischen Raumfahrtzentrums Xichang.

Weiterlesen: China erweitert erneut Beidou-Navigationssatellitennetz

Ein Raumfahrzeug des Typs Northrop Grumman Cyngus wurde am 18. April mit einer Trägerrakete des Typs Antares 230 auf eine Transferbahn zur Internationalen Raumstation gebracht. Die Antares war dabei für den ersten Abschnitt des insgesamt eineinhalb Tage dauernden Reise zuständig. Die Cygnus trug den Namen “S.S. Roger Chaffee” zu Ehren des Apollo-Astronauten, der zusammen mit Gus Grissom und Ed White beim Feuer in der Apollo 1 im Januar 1967 ums Leben gekommen war. In der Terminologie des ISS-Betriebes trägt die Mission die Bezeichnung NG-11.

Weiterlesen: Antares bringt Cygnus auf den Weg zur ISS

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