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Eine Erstleistung für die chinesische Raumfahrt war am 5. Juni der Start einer Trägerrakete des Typs Langer Marsch 11 von einer Meeresplattform. Die Langer Marsch 11 basiert auf der mobilen Interkontinentalrakete DF-31 und startet im so genannten „Kaltstartverfahren“. Das bedeutet, dass sie mit einer Kartusche aus einem zylindrischen Transportbehälter ausgeworfen wird, und erst in der Luft zündet. Dieses militärische Startverfahren sieht in hohem Maße spektakulär aus, denn die quasi „hochgeworfene“ Rakete scheint zunächst in 30 Meter Höhe für einen Moment stillzustehen, bevor der Feststofftreibsatz der ersten Stufe zündet. Die Prozedur ist in diesem Film gut zu erkennen.

Weiterlesen: Langer Marsch 11 startet von Plattform im Gelben Meer

Starts der Proton sind in den letzten Jahren relativ selten geworden. Früher wurde dieser Trägertyp bis zu einem dutzend Mal pro Jahr eingesetzt. Die fragwürdige Zuverlässigkeit der Rakete hat in den letzten Jahren fast alle internationalen Kunden verschreckt. Nationale russische Kunden sind aber verpflichtet, diesen Träger weiter zu verwenden. Und so kam er beim Start des russischen Kommunikationssatelliten Yamal 601 wieder einmal zu einem Einsatz. Es war der erste Start einer Proton M seit Dezember 2018 und der insgesamt 419. Start einer Proton überhaupt, seit ihrem Debut im Jahre 1965.

Weiterlesen: Proton M liefert Yamal 601 in den Orbit

Spektakulärer geht es nicht. Eine russische Trägerrakete des Typs Sojus 2.1b Fregat startete am 27. Mai von der Startanlage 43/4 des nordrussischen Kosmodroms Plesetzk mit einem russischen Glonass-Navigationssatelliten an Bord. Der Komplex ist momentan die einzige einsatzbereite von insgesamt drei Sojus-Startanlagen auf dem Kosmodrom. Die beiden anderen Rampen, 43/3 und 16/2 werden derzeit renoviert.

Weiterlesen: Glonass M trotzt Blitz und Donner

Wieder einmal verzeichnete SpaceX eine Reihe von Erstleistungen. Beim Start am 24. Mai brachte das Unternehmen die ersten 60 Satelliten der firmeneigenen Starlink-Konstellation in den Orbit. Der Start der Satellitengruppe und die Landung der ersten Stufe verliefen perfekt. Alle 60 Satelliten haben sich inzwischen beim Bodenkontrollzentrum gemeldet und sind in guter Verfassung. Der Transport stellte die schwerste Gesamtnutzlast dar, die SpaceX bis heute gestartet hat.

Weiterlesen: SpaceX bringt erste Starlink-Gruppe in den Orbit

Der Start des militärischen chinesischen Aufklärungssatelliten Yaogan 33 ist gescheitert. Die offizielle Bestätigung kam allerdings erst einen halben Tag nach dem Ereignis. Da es sich um eine militärische Mission handelt wäre aber selbst bei ordnungsgemäßem Ablauf die Nachrichtenlage dünn geblieben. Die Meldung des Fehlschlages verbreitete sich aber bald nach dem Beginn der Mission durch chinesische Blogger. Es gibt Rumor, dass der Fehler bei der zweiten Zündung der dritten Stufe auftrat, bei der die Bahn des Satelliten zirkularisiert werden sollte. Bestätigt ist das noch nicht.

Weiterlesen: Fehlschlag für China - Yaogan 33 scheitert

Die indische Raumfahrtagentur ISRO brachte am 22. Mai einen militärischen Radar-Aufklärungssatelliten mit der Bezeichnung RISAT-2B in eine niedrige Erdumlaufbahn. Startort war die Anlage 1 des Satish Dhawan Raumfahrtzentrums auf der ostindischen Insel Shriharikota. Als Träger wurde eine Rakete des Typs PSLC-CA eingesetzt. Mit diesem Start beginnt das Land eine grundlegende Modernisierung und Erweiterung seiner weltraumgestützten Beobachtungskapazitäten. RISAT-2B dient als Ersatz und Erweiterung der Kapazitäten, die bislang der vor 10 Jahren gestartete (und von Israel Aerospace Industries gebaute) RISAT-2 bot.

Weiterlesen: RISAT-2B späht für Indiens Streitkräfte

Am 17. Mai brachte China erneut einen Beidou-Navigationssatelliten in den Orbit. Der Start von Beidou 2G8 erfolgte von der Startanlage 2 des zentralchinesischen Raumfahrtzentrum Xichang aus. Als Träger wurde eine Rakete des Typs Langer Marsch 3C/G2 eingesetzt. Es war die achte chinesische Orbitalmission des Jahres, und die siebte, die erfolgreich verlief. Der Satellit gehört zur Phase 2 des Beidou-Systems, das sowohl aus geostationären Satelliten wie auch Einheiten auf halbsynchronen Bahnen in gut 20.000 Kilometern Höhe, besteht. China hat auch bereits eine ganze Reihe von Einheiten für die Phase 3 des Beidou-Systems gestartet, mit welcher der unbeschränkte weltweite Einsatz der Konstellation sichergestellt werden soll.

Weiterlesen: China verstärkt Beidou-Konstellation

So kurz kann der Weg vom Newcomer zum bewährten Startdienstleister sein. Auch die fünfte Einsatzmission (die sechste insgesamt) der  Rocketlab Electron verlief perfekt. Und auch dieses Mal handelte es sich an diesem 5. Mai, wie schon beim letzten Flug vor gut vier Wochen um eine Mission des US-Verteidigungsministeriums. Letztes Mal lief die Mission unter der Order der DARPA, der Defense Advanced Resarch Agency, dieses Mal war das "Space Test Programm" (kurz: STP), das auf der Kirtland Luftwaffenbasis in New Mexico stationiert ist, die auftraggebende Organisation. Bei diesem Flug wurden drei Satelliten mit den Bezeichnungen SPARC-1, Falcon ODE und Harbinger in die Umlaufbahn transportiert. Wie schon bei den vorausgegangenen Rocketlab-Flügen erhielt auch dieser Einsatz einen speziellen Namen. Dieses Mal war das "That's a funny loocking cactus", eine Anspielung auf New Mexico, wo das STP ansässig ist.

Weiterlesen: Rocketlab Electron erneut erfolgreich

Am frühen Morgen des 4. Mai begann die Versorgungsmission SpaceX CRS-17 zur Internationalen Raumstation mit einem perfekten Start des Dragon-Raumfrachters von der Luftwaffenbasis Cape Canaveral. Ihm folgte eine ebenso perfekte Landung der ersten Stufe des Falcon 9-Trägers auf dem unbemannten Bergungsschiff „Of course I still love you“, das nur wenige Kilometer vor der Hafeneinfahrt von Port Canaveral entfernt stationiert war, um die zurückkehrende Stufe aufzunehmen. CRS-17 war die fünfte Orbitalmission für SpaceX in diesem Jahr. Die Mission war der 70. Einsatz einer Falcon 9. Die beiden Falcon Heavy-Missionen sind dabei nicht mitgezählt.

Weiterlesen: CRS-17 und Falcon 9 - perfekter Start und perfekte Landung

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