Nicht nur bei SpaceX schreitet der Ausbau der werkseigenen Internet-Konstellation zügig voran, auch beim Mitwettbewerber One Web hat sich jetzt eine beständige Startfrequenz eingespielt. Beim nunmehr siebten Flug brachte eine Sojus 2.1b vom sibirischen Weltraumzentrum Wostoschny aus erneut 36 Satelliten auf eine niedrige Erdumlaufbahn. Der Flug wurde im Auftrag der Arianespace von Starsem und Roskomos durchgeführt.

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Am 26. Mai brachte SpaceX weitere 60 Satelliten der Starlink-Konstellation in den Orbit. Damit ist die Phase 1 des Vorhabens, der Aufbau der ersten „Schale“ abgeschlossen. Nun beginnt die Bestückung der so genannten „Shells“ Nr. 2, 3 und 4. Der Start war auch in anderer Hinsicht wieder ein Rekord für SpaceX, denn mit dieser Mission gelang der 100. erfolgreiche Start in ununterbrochener Reihung. Puristen werden hier dagegenhalten, dass bei den 100 erfolgreichen Starts in Folge die Explosion einer Falcon 9 im Jahre 2016 nicht mit erfasst ist. Dieses Ereignis fand allerdings bei einem Bodenversuch einige Tage vor einer Mission statt, und kann deshalb nicht als Start gezählt werden.

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Die United Launch Alliance (ULA) hat am 18. Mai einen Frühwarnsatelliten der SBIRS-Serie (Space Based Infrared System) in den Orbit gebracht. Die Mission nahm am Startkomplex 41 der Cape Canaveral Space Force Station ihren Anfang. Als Träger wurde eine Rakete des Typs Atlas 5 in der Version 421 eingesetzt. Neben dem Aufklärungssatelliten befanden sich noch zwei Kleinsatelliten mit an Bord. Es war erst die erste Mission für die ULA in diesem Jahr von Cape Canaveral aus, und die zweite in diesem Jahr insgesamt. Es war die 144. Mission für die ULA, die 87. für die Atlas 5 und der achte Flug in der 421-Konfiguration. Alle ULA-Missionen verliefen bislang erfolgreich.

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China brachte am 19. Mai mit einer Trägerrakete des Typs Langer Marsch 4B eine neue Einheit der Meeresbeobachtungssatelliten der Haiyang-Reihe in den Orbit. Das Raumfahrzeug trägt die Bezeichnung Haiyang 2D und trat seine Reise in den Orbit vom nordchinesischen Weltraumbahnhof Jiuquan aus an. Es war in diesem Jahr die siebte Mission von Jiuquan aus und der 14. chinesische Orbitalstart dieses Jahres insgesamt. Die chinesische Startkadenz liegt (anders als in den vergangenen Jahren) in diesem Jahr etwas hinter der Startfrequenz der USA. Dies ist aber ausschließlich SpaceX geschuldet, das ganz alleine schon 15 Starts durchgeführt hat, von denen die meisten der werkseigenen Starlink-Konstellation gewidmet waren.

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SpaceX brachte am 16. Mai mit der Mission Starlink v1.0 L26 die Gesamtzahl operationeller Satelliten auf 1.578 Stück. Das ist nur noch knapp unterhalb der Zahl von 1.584 Einheiten, die für eine vollständige Betriebsaufnahme des Systems in seiner ersten Phase notwendig sind. 886 befinden sich bereits in ihren Arbeitspositionen, der Rest ist auf den Weg dorthin. Damit ist die Starlink-Konstellation die größte Satellitenflotte in der Geschichte der Raumfahrt. Insgesamt wurden sogar bisher schon 1.677 Satelliten gestartet. Das beinhaltet aber auch die Prototypen und defekte Satelliten, von denen die meisten schon wieder aus dem Orbit genommen wurden.

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