Nur wenige Tage nach dem Start des ersten Hongyun-Satelliten startete nun auch ein erster Prototyp des konkurrierenden Hongyan-Systems, von dem schon in wenigen Jahren 320 Stück in einer niedrigen Erdumlaufbahn einen globalen Internet-Service bereitstellen sollen. Als Träger wurde bei diesem definitiv letzten Start des Raumfahrtjahres 2018 eine Langer Marsch 2D/YZ-3 eingesetzt. Startort war die Startrampe 94 am Komplex 43 des nordchinesischen Weltraumbahnhofs Jiuquan. Der Start war die 39. Weltraumission Chinas in diesem Jahr. Damit ist das Land erstmals Spitzenreiter der Weltraum-Rangliste. Allerdings gab es in diesem Jahr in China, im Gegensatz zu den USA, nur recht wenige so genannten "Flagship-Missions".

Weiterlesen: China beschließt Raumfahrtjahr mit Hongyan 1

Der letzte russische Satellitenstart des Jahres nahm am 27. Dezember am neuen Weltraumbahnhof in Wostotschny seinen Anfang. Die Mission führte auf einen polaren, sonnensynchronen Orbit. Neben den beiden Erdbeobachtungssatelliten, Kanopus V Nr. 5 und 6, befanden sich insgesamt noch 26 Kleinnutzlasten an Bord der Sojus 2.1a "Fregat", die als Träger eingesetzt wurde.

Weiterlesen: Große Satellitenparade zum Jahresende

Mit einem Start für die US-Luftwaffe schloss SpaceX das Raumfahrtjahr 2018 ab. Bei der Mission am 23. Dezember brachte eine Falcon 9 Block 5 des Unternehmens den ersten Navigationssatelliten einer neuen Generation in den Orbit. Es handelt sich dabei um die erste Einheit der von Lockheed Martin gebauten GPS-3 Satelliten. Die Luftwaffe ließ sich den Start einiges kosten, bezahlte einen deutlich höheren Preis für die Rakete an SpaceX als üblich und kaufte eine neue Rakete die in der "expendable"-Version geflogen wurde. Sie war also nicht mit einer Landeausrüstung wie den Grid Fins ausgerüstet und verfügte auch nicht über Landebeine.

Weiterlesen: Falcon 9 bringt Vespucci in den Orbit

Es war zwar der letzte Start des Jahres für den zentralchinesischen Weltraumbahnhof Xichang, aber noch nicht die letzte Orbitalmission des Jahres 2019 für China. Das Raumfahrzeug, das am 24. Dezember, um 15:53 Uhr mitteleuropäischer Zeit, entsprechend 0:53 Uhr zentralchinesischer Zeit, am 25. Dezember, an Bord einer Trägerrakete des Typs Langer Marsch 3C die Startrampe 3 des Weltraumzentrums verließ, wird von offiziellen chinesischen Medien als "Tongxin Jishu Shiyan (oder kurz: TJS) bezeichnet. Damit ist klar, dass es sich um die dritte Einheit in einer Serie experimenteller militärischer Mehrzwecksatelliten handelt, die im geostationären Orbit stationiert sind. Informell wird er deshalb als TJS-3 bezeichnet.

Weiterlesen: Chinesischer Geheimsatellit startet Heiligabend

Eine Rakete des Typs Langer Marsch 11 brachte am 22. Dezember den ersten Satelliten der Hongyun-Konstellation in eine polare, sonnensynchrone Erdumlaufbahn. Ihr Einsatzzweck ist die weltweite Übertragung von Internet-Breitbanddiensten aus dem niedrigen Erdorbit. Insgesamt sollen bis 2022 156 Satelliten im Einsatz sein, die in Höhen zwischen 160 und 2.000 Kilometern stationiert werden. Jeder der Satelliten soll in der Lage sein, 500 Megabyte an Daten pro Sekunde zu übertragen.

Weiterlesen: Testsatellit der Hongyun-Konstellation gestartet