Beim dritten Einsatz einer russischen Trägerrakete vom Typ Proton M wurde am 5. August der militärische Kommunikationssatellit Blagovest 14L direkt in den geostationären Orbit transportiert. Damit ist die aus vier Einheiten bestehende Blagovest-Basiskonstellation vollständig. Es war der dritte Einsatz einer Proton M im laufenden Jahr.

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Am 31. Juli brachte Roskosmos an Bord einer Trägerrakete des Typs Sojus 2.1a das Versorgungsraumschiff Progress MS-12 auf den Weg zur Internationalen Raumstation. Das Nachschubfahrzeug bringt bei dieser Mission nicht nur Nachschubgüter zur ISS, sondern testet auch ein weiteres Mal den den superschnellen Transfer zum orbitalen Außenposten. Der Raumfrachter legte nach nur zwei Erdumkreisungen und einer Flugdauer von knapp dreieinhalb Stunden an der Station an. Der superschnelle Transfer soll ab dem neuen Jahr auch bei den bemannten Missionen angewendet werden.

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Nur wenige Stunden nach dem Start von CRS-18 in Cape Canaveral und weniger als 24 Stunden nach der vorausgegangenen Orbitalmission startete China - ohne große Vorankündigung - am 26. Juli eine Gruppe von drei militärischen Beobachtungssatelliten mit der Bezeichnung Yaogan 30 Gruppe 5. Der Begriff "Yaogan" wird in China ähnlich verwendet wie die Kosmos-Bezeichnung in Russland. Es ist eher eine reine Zählnummer für militärisch definierte Satelliten denn eine sprechende Bezeichnung, aus der man den Zweck der Mission erkennen könnte. Mit ziemlicher Sicherheit sind die Satelliten aber Bestandteil der Chuangxin-5 Konstellation.

Weiterlesen: China startet fünfte Gruppe der Yaogan-30 Satelliten

Eine russische Trägerrakete des Typs Sojus 2.1a "Fregat" brachte am 30. Juli den militärischen Kommunikationssatelliten Meridian M Nr. 8 in den Orbit. Der Start erfolgte vom Kosmodrom in Plesetzk aus und ging in einen so genannten Molnija-Orbit, mit dem auch hohe nördliche Breiten mit Sendungen abgedeckt werden können. Die Meridian-Konstellation wird vom russischen Militär betrieben. Mit dieser Mission hat Russland in diesem Monat vier Sojus-Raketen in vier verschiedenen Varianten gestartet.

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Mit einem perfekten Start von Cape Canaveral aus, einer perfekten Landung der Boosterstufe unweit des Startplatzes und einem perfekten Absetzmanöver der Dragon CRS-18 begann die aktuelle Nachschubmission zur Internationalen Raumstation. Für die erste Stufe der Falcon 9-Trägerrakete war dies der zweite Einsatz, für das Versorgungsraumschiff ist es bereits der dritte Flug zur ISS. Die Mission CRS-18 hätte bereits am 25. Juli gestartet werden sollen, aber schlechte Wetterbedingungen in Florida verhinderten das.

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