Am 18. September startete die United Launch Alliance einen Satelliten für das „Tracking and Data Relay System“ (TDRS) der US-Weltraumbehörde NASA. Das Raumfahrzeug mit der Bezeichnung TDRS-M verließ die Startanlage 41 in Cape Canaveral an Bord einer Atlas 5 401 um 14:29 Uhr mitteleuropäischer Zeit (entsprechend 8:29 Uhr morgens Ortszeit). Die Trägerrakete flog eine relativ komplexe Bahn ab, bei der zwei Brennphasen der Centaur-Oberstufe erforderlich waren. Eine Stunde und 54 Minuten nach dem Liftoff wurde der Satellit von der Centaur-Oberstufe freigegeben.

Weiterlesen: Neuer Datenrelay-Satellit für die NASA

Wenige Minuten nach Mitternacht mitteleuropäischer Zeit begann an der Rampe 24 des Startkomplexes 81 auf dem Kosmodrom in Baikonur die Startmission für einen Kommunikationssatelliten der russischen Streitkräfte. Wie bei militärischen Starts üblich, gab es im Vorfeld kaum Berichterstattung über den Flug. Auch die bei zivilen Starts üblichen Live-Videoschaltungen gab es in diesem Fall nicht. Das Raumfahrzeug mit der Bezeichnung "Blagovest 11L" ist das erste von insgesamt vier Raumfahrzeugen dieser Baureihe. Nach dem erfolgreichen Start erhielt es, wie bei militärischen Missionen in Russland üblich, eine Kosmos-Zählnummer und läuft jetzt offiziell unter der Bezeichnung "Kosmos 2520".

Weiterlesen: Blagovest sorgt für Kommunikation

Eine europäische Trägerrakete des Typs Vega brachte in den frühen Morgenstunden des 2. August die beiden Erdbeobachtungssatelliten VENµS und OPTSAT 3000 in eine sonnensynchrone Erdumlaufbahn. Arianespace bezeichnet die Mission als VV10, was für "Vol Vega Nummer 10" steht, also den 10. Einsatz einer Rakete dieses Typs. Zum Startzeitpunkt war es in Mitteleuropa 3:58 Uhr. In Französisch Guyana, wo sich nahe der Stadt Kourou das europäische Raumfahrtstartzentrum befindet, war es dagegen erst 22:58 Uhr am 1. August. Es war das siebte Mal, dass eine Vega Erdbeobachtungssatelliten in den Orbit brachte. Das vierstufige Startfahrzeug ist Europas Trägerrakete für kleinere Nutzlasten.

Weiterlesen: Vega bringt VENµS und OPTSAT 3000 in den Orbit

Trotz eines in mehrerlei Hinsicht knapp bemessenen Startfensters begann am 14. August um 18:31 mitteleuropäische Zeit planmäßig die ISS-Versorgungsmission CRS-12 (wobei CRS für Commercial Resupply Service steht). Dabei brachte eine Falcon 9 von SpaceX ein Dragon-Raumschiff auf einen leicht elliptischen Übergangsorbit, von dem aus es sich in den nächsten beiden Tagen der Internationalen Raumstation nähern wird. Der erfolgreiche Start der Mission CRS-12 war der 39. Einsatz einer Falcon 9 insgesamt und der 11. in diesem Jahr.

Weiterlesen: SpaceX startet CRS-12

Drei Raumflugveteranen machten sich am 27. Juli vom russischen Weltraumbahnhof Baikonur aus auf den Weg zur Internationalen Raumstation.  Ihr Raumschiff - Sojus MS-05 - flog unter dem Kommando des russischen Kosmonauten Sergei Rjasanski. Mit ihm an Bord waren noch der ESA-Astronaut Paolo Nespoli und sein NASA-Kollege Randy Bresnik. Die drei sollen voraussichtlich bis November an Bord der Station bleiben.

Weiterlesen: Neue Crew für die ISS