Am 20. Januar führte die indische Weltraumagentur ISRO den 50. Orbitalstart seit Beginn ihres Bestehens durch. Die Nutzlast an Bord des Trägers vom Typ PSLV XL war IRNSS-1E, die fünfte Einheit von Indiens nationalem Satelliten-Navigationssystems, das nach seiner Fertigstellung Ende des Jahres 2016 aus insgesamt sieben Satelliten bestehen soll. Die erste Einheit, IRNSS-1A, wurde schon im Juli 2013 gestartet.

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Der europäisch/amerikanische Umweltforschungssatellit Jason-3 wurde am 17. Januar bei einem perfekten Start von einer SpaceX Falcon 9 v1.1 exakt auf der vorgesehenen Bahn abgesetzt. Die Mission begann an der Luftwaffenbasis Vandenberg in dichtem Nebel um 19:42 Uhr mitteleuropäischer Zeit an der Startanlage 3E und endete 55 Minuten später nach dem zweiten Brennmanöver der Oberstufe mit dem Absetzen des Raumfahrzeugs. Der Versuch der Bergung der ersten Stufe war dagegen nicht erfolgreich.

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Der 87. und letzte Orbitalstart des Jahres 2015 und die erste Orbitalmission des Jahres 2016 gleichen sich fast wie ein Ei dem anderen. In beiden Fällen brachte jeweils eine Trägerrakete des Typs Langer Marsch 3B/G2 einen Satelliten auf eine geostationäre Transferbahn. Startort war in beiden Fällen das Raumfahrtzentrum von Xichang. Der Flug läutet möglicherweise ein Rekordjahr ein, mit einer Anzahl von Missionen, wie es sie seit dem Ende des kalten Krieges nicht mehr gegeben hat.

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