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Am 14. September 2018 endete eine Raumfahrtära. An diesem Tag kam es zum 155. und definitiv letzten Einsatz einer Boeing Delta 2. Noch einmal brachte sie, wie so oft in ihrer Geschichte, eine hochkarätige und teure NASA-Nutzlast sicher in den Weltraum. Diese letzte Mission begann am Startkomplex SLC-2W der Luftwaffenbasis Vandenberg, und führte auf eine polnahe Erdumlaufbahn. Die letzten 100 Delta 2-Missionen verliefen ohne Ausnahme erfolgreich. Insgesamt gab es in der Geschichte der Delta 2 seit 1989 zwei Fehlstarts.

Weiterlesen: ICESat nutzt letzte Delta 2

SpaceX brachte am 10. September zum zweiten Mal innerhalb von nur sieben Wochen einen Kommunikationssatelliten für "Telesat Canada" in den Orbit. Dieses Mal transportierte eine Falcon 9 Block 5 Telesat 18V in eine subsynchrone geostationäre Transferbahn. Diese Einheit soll in seiner endgültigen Orbitposition Telesat 18V/APSTAR 5 ersetzen, der im Juni 2004 gestartet worden war. Genauso wie dieser Satellit wird die neue Einheit gemeinsam von Telesat und der chinesischen APT Satellite Company betrieben werden (für die er die Bezeichnung APSTAR 5C trägt). Es war die 16. SpaceX-Mission des laufenden Jahres und der 34. erfolgreiche SpaceX-Flug in ununterbrochener Folge.

Weiterlesen: Telstar 18V startet mit SpaceX

China brachte in den frühen Morgenstunden des 25. August zwei Navigationssatelliten der Beidou-Konstellation in eine mittelhohe Erdumlaufbahn. Die Mission war der 23. Orbital- oder Sondenstart dieses Jahres für China. Damit hat das Land bereits jetzt mehr Missionen auf den Weg gebracht, als jemals zuvor in einem einzelnen Jahr. Dabei ist es erstaunlich, dass es bisher im August nur einen einzelnen Orbitalstart gab. In den vergangenen Monaten dieses Jahres oszillierte die Zahl stets zwischen zwei und fünf.

Weiterlesen: Jahresrekord schon im August überboten

Arianespace brachte am 22. August den Klimaforschungssatelliten Aeolus der ESA in eine polare, sonnensynchrone Erdumlaufbahn. Der Start erfolgte vom europäischen Weltraumbahnhof Kourou in Französisch Guyana, dem "Centre Spatial Guyanais". Als Trägerrakete wurde eine Vega eingesetzt, Europas Startsystem für leichte Nutzlasten. Es war die 12. Mission für diesen Träger.

Weiterlesen: Vega bringt Aeolus auf polare Umlaufbahn

Eine Mission, die seit fast 30 Jahren von der NASA geplant ist, hat am 12. August 2018 endlich die Erde hinter sich gelassen. An diesem Tag trat die „Parker Solar Probe“ ihre Reise in die unmittelbare Nachbarschaft der Sonne an. Den Start absolvierte das Raumfahrzeug an Bord einer Delta 4 „Heavy“, der United Launch Alliance. Benannt wurde die Raumsonde nach dem amerikanischen Astrophysiker Dr. Eugene Parker, dem Entdecker des Sonnenwindes und seiner Wechselwirkung mit dem Magnetfeld der Erde. Von Parker stammt auch der Begriff „Sonnenwind“, den er 1959 als erster benutzte.

Weiterlesen: Parker Solar Probe erfolgreich gestartet

Beim ersten "Reflight" einer Falcon 9 Block 5 brachte SpaceX in den frühen Morgenstunden des 7. August den indonesischen Kommunikationssatelliten Merah Putih in eine sub-geostationäre Transferbahn. Die Mission begann an der Startanlage 40 der Cape Canaveral-Luftwaffenbasis in Florida. Sowohl der Start des Satelliten, als auch die Landung der ersten Stufe des Trägers auf einem Bergungsschiff im Atlantik, mehr als 650 Kilometer vor der Küste von Florida, gelangen problemlos. Es war die 15. Mission von SpaceX in diesem Jahr.

Weiterlesen: Falcon 9 bringt Merah Putih in den Orbit

China brachte in den frühen Morgenstunden des 31. Juli vom nordchinesischen Weltraumbahnhof Taiyuan aus den zivilen Erdbeobachtungssatelliten Gaofen 11 erfolgreich in einen Übergangsorbit für eine sonnensynchrone Erdumlaufbahn. Als Träger für das Raumfahrzeug wurde eine Rakete des Typs Langer Marsch 4B eingesetzt. Es war die 22. chinesische Raumfahrtmission des laufenden Jahres.

Weiterlesen: Gaofen-11 startet von Taiyuan

Das Wettrennen um Platz 1 in der Startliste des Jahres 2018 hält an, und am 28. Juli ist erneut China in Führung gegangen. Beim 21. chinesischen Start in diesem Jahr brachte eine Trägerrakete des Typs Langer Marsch 3B zwei neue Navigationssatelliten des Beidou-Systems in eine mittelhohe Erdumlaufbahn. Startort war der Komplex 3 des zentralchinesischen Weltraumbahnhofs Xichang.

Weiterlesen: China bringt zwei neue Navigationssatelliten in den Orbit

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