Am frühen Morgen des 4. Mai begann die Versorgungsmission SpaceX CRS-17 zur Internationalen Raumstation mit einem perfekten Start des Dragon-Raumfrachters von der Luftwaffenbasis Cape Canaveral. Ihm folgte eine ebenso perfekte Landung der ersten Stufe des Falcon 9-Trägers auf dem unbemannten Bergungsschiff „Of course I still love you“, das nur wenige Kilometer vor der Hafeneinfahrt von Port Canaveral entfernt stationiert war, um die zurückkehrende Stufe aufzunehmen. CRS-17 war die fünfte Orbitalmission für SpaceX in diesem Jahr. Die Mission war der 70. Einsatz einer Falcon 9. Die beiden Falcon Heavy-Missionen sind dabei nicht mitgezählt.

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Eine Trägerrakete des Typs Langer Marsch 4B brachte am 30. April zwei Erderkundungssatelliten der Tianhui-Reihe in eine sonnensynchrone, polare Erdumlaufbahn. Startort war der nordchinesische Weltraumbahnhof Taiyuan. Aufgaben der beiden neuen Satelliten sind, so die staatliche chinesische Nachrichtenagentur Xinhua, Landvermessung, Kartierung und wissenschaftliche Weltraumexperimente. Ein wenig befremdlich war die Tatsache, dass der Start im Vorfeld nicht angekündigt war, und dass es nicht einmal die ansonsten weltweit üblichen NOTAMs (Notice to Airmen) gab, mit denen Sperrungen von Lufträumen international angekündigt und Gefahrenzonen ausgewiesen werden.

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Ein Raumfahrzeug des Typs Northrop Grumman Cyngus wurde am 18. April mit einer Trägerrakete des Typs Antares 230 auf eine Transferbahn zur Internationalen Raumstation gebracht. Die Antares war dabei für den ersten Abschnitt des insgesamt eineinhalb Tage dauernden Reise zuständig. Die Cygnus trug den Namen “S.S. Roger Chaffee” zu Ehren des Apollo-Astronauten, der zusammen mit Gus Grissom und Ed White beim Feuer in der Apollo 1 im Januar 1967 ums Leben gekommen war. In der Terminologie des ISS-Betriebes trägt die Mission die Bezeichnung NG-11.

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Eine Trägerrakete des Typs Langer Marsch 3B/G2 brachte am 20. April den Kommunikationssatelliten Beidou 3-I1Q in einen geostationären Transferorbit. Es war dies die ingesamt 100. Mission einer Trägerrakete der Langer Marsch 3-Reihe. Der Start des Raumfahrzeugs, von manchen Quellen auch als Beidou 3 IGSO-1 oder Beidou-44 bezeichnet, erfolgte um 16:41 Uhr mitteleuropäischer Zeit von der Startanlage 2 des zentralchinesischen Raumfahrtzentrums Xichang.

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14 Monate nach dem erfolgreichen Testflug der SpaceX Falcon Heavy-Rakete begann am 12. April die „Einsatzlaufbahn“ dieses Trägers. Bei dieser zweiten Mission der neuen Schwerlastrakete befand sich erstmals ein zahlender Kunde an Bord, nämlich Arabsat-6A für den arabischen Satellitenbetreiber Arabsat. Beim Jungfernflug im vergangenen Jahr wollte noch kein kommerzieller oder institutioneller Kunde einen Satelliten der unerprobten Rakete anvertrauen, weshalb SpaceX-Firmeninhaber Elon Musk kurzerhand seinen alten Tesla Roadster zur Nutzlast erklärte und ihn in einer spektakulären Mission auf eine interplanetare Trajektorie schickte, die bis zur Bahn des Planeten Mars reicht. Insgesamt war es der vierte Start für SpaceX in diesem Jahr.

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