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Nach 172 Tagen im Weltraum und 2.752 Erdumkreisungen kehrte der scheidende Kommandant der Internationalen Raumstation, der US-Astronaut Jeffrey Williams, zusammen mit seinen beiden russischen Kollegen Alexei Owtschinin und Oleg Skripotschka wieder zur Erde zurück. Die Landung der Rückkehrkapsel von Sojus TMA-20M erfolgte um 3:13 Uhr mitteleuropäischer Zeit exakt im vorgesehenen Zielgebiet in Zentral-Kasachstan.

Weiterlesen: Sojus TMA-20M landet sicher in Kasachstan

SpaceX erlitt am 1. September einen empfindlichen Rückschlag als eine Trägerrakete des Typs Falcon 9 FT beim Schlusscountdown für einen routinemäßigen Testbrennlauf zwei Tage vor dem geplanten Start völlig unvermittelt und ohne jede Vorwarnung explodierte. An Bord der Rakete befand sich bereits die Nutzlast, welche die Rakete am 3. September in den Orbit transportieren sollte: der israelische Kommunikationssatellit Amos-6. Die Telemetrie verzeichnete selbst wenige Hundertstelsekunden vor dem Vorfall keinerlei Anomalien. Sowohl der 195 Millionen Dollar teure Satellit als auch die Trägerrakete wurden vollständig zerstört.

Weiterlesen: Falcon 9 explodiert auf dem Launch Pad

Der erste Fehlstart des Jahres geht auf das Konto der chinesischen Raumfahrt. Die Informationen über den Vorfall sind aber noch recht spärlich. Westliche Beobachter wunderten sich zunächst, warum der Start, dessen Zeitpunkt schon vor Tagen angekündigt worden war, in den chinesischen Medien ohne jede Erwähnung blieb. Als der Zeitpunkt kam und ging wurde weder eine Verschiebung noch irgendeine andere Informationen bekannt gegeben. Erst nach und nach sickerte durch, dass die Mission wohl gescheitert sei. Der Fehlschlag beendet eine Serie von 64 erfolgreichen Satelliten- und Sondenstarts in diesem Jahr. Das ist die längste Serie erfolgreicher Starts seit fast 30 Jahren.

Weiterlesen: Fehlstart für Gaofen-10

Bei der vierten Ariane 5-Mission des Jahres 2016 gab es zusätzlich zum erfolgreichen Start noch einige Rekorde zu verzeichnen. So war das kombinierte Gewicht der beiden Kommunikationssatelliten Intelsat 33e und Intelsat 36 die schwerste Nutzlast, die je von einem Träger dieses Typs in einen geostationären Transferorbit gebracht wurde. Und es war die 73. erfolgreiche Ariane 5-Einsatz in ununterbrochener Reihenfolge. Die Mission trug die Bezeichnung VA232 (für Vol Ariane 232) und war damit der 232. Einsatz eines Trägers der Ariane-Familie, seit die Ariane 1 im Dezember 1979 ihren Dienst antrat. Es waren auch die Satelliten Nummer 57 und 58 die Arianespace für Intelsat in den Orbit brachte. Der erste Intelsat, der von Arianespace gestartet wurde, war Intelsat 507 im Oktober 1983.

Weiterlesen: Neuer Rekord für Ariane 5

Die United Launch Alliance (ULA) brachte in den frühen Morgenstunden des 19. August das zweite Satellitenpaar des Geosynchronous Space Situational Awareness Programs (GSSAP) in einen geostationären Drift-Orbit. Als Träger wurde eine Delta 4 eingesetzt. GSSAP ist eine Konstellation der US-Luftwaffe, die aus vier Raumfahrzeugen in einem annähernd geostationären Orbit besteht. Ihre Aufgabe ist es, andere Satelliten im geostationären Gürtel zu überwachen. Die Startmission selbst wurde als "Air Force Space Command 6" oder kurz AFSPC-6 bezeichnet.

Weiterlesen: Wächter des geosynchronen Orbits

China hat am 15. August den weltweit ersten Forschungssatelliten gestartet, der für Experimente mit Quantenkommunikation bestimmt ist. Der Satellit trägt den Namen Mozi, firmiert offensichtlich aber auch unter den Bezeichnungen „Quantum“ oder „QUESS“ (für Quantum Experiments at Space Scale). Mit diesem Start hat China innerhalb von nur 10 Tagen drei Orbitalmissionen auf den Weg gebracht.

Weiterlesen: China betreibt Quantenkommunikation mit Mozi

Eine Trägerrakete des Typs Falcon 9 FT brachte in den frühen Morgenstunden des 14. August den Kommunikationssatelliten JCSAT-16 erfolgreich in eine geostationäre Transferbahn. Es war der zweite Einsatz den SpaceX für Sky Perfect innerhalb weniger Monate durchführte. Erst im Mai war JCSAT-14 einer Falcon 9 in den Orbit gebracht worden. Nicht nur der Start verlief problemlos, auch die Landung der Falcon 9-Erststufe auf einem im Atlantik stationierten unbemannten Bergungsschiff, seit einer Weile stets das zweite Highlight in den SpaceX-Startabläufen, verlief reibungslos.

Weiterlesen: Erneut Doppelerfolg für die Falcon 9

Der schon seit einer Weile erwartete Start des chinesischen Erdbeobachtungssatelliten Gaofen-3 erfolgte am 9. August 2016, kurz vor Mitternacht mitteleuropäischer Zeit vom Satellitenstartzentrum in Taiyuan. Als Träger wurde eine Rakete des Typs Langer Marsch 4C eingesetzt. Das Raumfahrzeug ist mit einem C-Band Radar mit einem Auflösungsvermögen von einem Meter pro Bildpunkt ausgerüstet.

Weiterlesen: Gaofen 3 im Dienste von CHEOS

China brachte am 5. August erstmals einen Kommunikationssatelliten in einen geostationären Transferorbit, der ausschließlich für Mobilfunk bestimmt ist. Der Start des Raumfahrzeugs mit der Bezeichnung Tiantong-1 erfolgte um 17:22 Uhr mitteleuropäischer Zeit vom Startkomplex 3 des Raumfahrtzentrums Xichang. Zum Startzeitpunkt war es dabei schon 0:22 Uhr Ortszeit am 6. August.

Weiterlesen: China startet ersten Mobilfunk-Satelliten

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