Nach dem "Ausrutscher" beim Start am 25. Januar, als wegen der Eingabe unrichtiger Parameter in das Flugführungssystem der Träger seine Nutzlast auf einer falschen Bahn ablieferte, verlief die Mission am 5. April wieder wie gewohnt perfekt und erfolgreich. Bei dem Einsatz brachte die Ariane 5 ECA die beiden Kommunikationssatelliten DSN-1/Superbird-8 für SKY Perfect JSAT und Hylas 4 der Avanti Communications Group präzise in die vorgesehene geostationäre Transferbahn.

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Eine "flugerprobte" SpaceX Trägerrakete des Typs Falcon 9 brachte am 2. April das 14. Dragon-Versorgungsraumschiff für die Internationale Raumstation in den Orbit. Die erste Stufe der Falcon hatte zuvor die CRS-12 Mission im August letzten Jahres geflogen. Auch die Dragon-Kapsel hatte zuvor schon einen Einsatz erlebt, und zwar im Jahre 2016 bei der Mission CRS-8. Das Raumschiff ist mit gut zweieinhalb Tonnen Fracht beladen, darunter Ausrüstung für über 50 wissenschaftliche Studien, die an Bord der Station durchgeführt werden sollen. Die Mission war die siebte SpaceX-Mission dieses Jahres, und die sechste, bei der eine Falcon 9 in der Basisversion eingesetzt wurde. Vier dieser Flüge fanden mit "gebrauchter" Hardware statt. Die zweite Stufe der Falcon 9 ist in jedem Fall eine neue Einheit.

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SpaceX führte am 30. März erfolgreich den fünften Start für die Errichtung der Iridium NEXT Konstellation durch. Wie bei den vier vorausgegangenen Missionen befanden sich auch dieses Mal zehn der Kommunikationssatelliten an Bord der Falcon 9-Trägerrakete. Und auch dieses Mal wurde der Start von der Luftwaffenbasis Vandenberg aus durchgeführt. Insgesamt wird SpaceX acht Flüge für Iridium Communications und ihre Iridium NEXT Konstellation durchführen.

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Der massive Ausbau der chinesischen Erdbeobachtungskapazitäten aus dem Weltraum geht weiter. Am 31. März startete China drei weitere Satelliten der Gaofen-1 Reihe. Startort war der Weltraumbahnhof von Taiyuan, im Norden Chinas. Es war der zehnte Orbitalflug Chinas in diesem Jahr. Als Träger wurde eine Rakete des Typs Langer Marsch 4C eingesetzt. Diese Trägerrakete ist nahezu identisch mit der Langer Marsch 4B. Der einzige Unterschied besteht in einer längeren Nutzlastverkleidung.

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Am 29. Februar brachte China die insgesamt 30. und 31. Flugeinheit der Beidou-Navigationssatellitenkonstellation in den Orbit. Die Starts dieser Satelliten erfolgen in enger Taktung. Jeden Monat wird derzeit ein neues Paar in die Umlaufbahn geschickt. Die erste Beidou-Mission des Jahres 2018 fand am 11. Januar statt, das zweite Paar startete am 12. Februar. Insgesamt will China bis zum Ende des Jahres nicht weniger als 18 neue Raumfahrzeuge in die Beidou-Konstellation einfügen. Die beiden neuen Satelliten tragen die Bezeichnungen Beidou 3 MEO-9 und MEO-10. Die Nummerierung gibt nicht die Zählnummer des Satelliten wieder, sondern bezieht sich auf die Fertigungsnummer des jeweiligen Herstellers. Beim aktuellen Start handelt es sich also um die Flugeinheiten 9 und 10 der chinesischen Akademie der Wissenschaften, die einer der beiden Produzenten von Beidou-Satelliten ist.

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