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Beidou Start CR BeidouAm 17. Dezember kam es zum voraussichtlichen letzten Weltraumstart Chinas in diesem Jahr, das ein absolutes Rekordjahr war. Bei dieser Mission, der 15. seit Jahresanfang,  wurde der siebte chinesische Navigationssatellit für das Satellitennavigationssystem Beidou 2 in den Weltraum transportiert. Sein Ziel ist ein geosynchroner aber gegen den Äquator geneigter Orbit, etwa 36.800 Kilometer über der Erde.

Der Start erfolgte um 21:20 Uhr mitteleuropäischer Zeit vom Startgelände Xichang in der südwestchinesischen Provinz Sichuan. Vor Ort war es zu diesem Zeitpunkt aber bereits 4:20 Uhr am 18. Dezember. Transportiert wurde der Satellit von einer dreistufigen Rakete des Typs Langer Marsch 3A.  Das von ihr ins All gebrachte Raumfahrzeug wird entsprechend seiner Bezeichnung Compass IGS2 auf einer zum Äquator geneigten geosynchronen Bahn um positioniert werde. Das Raumfahrzeug basiert auf dem Satellitenbus DFH-3. Es hat eine Masse von rund 2.200 Kilogramm und ist für eine Betriebsdauer von acht Jahren ausgelegt.

Das chinesische Satellitennavigationssystem Compass wird in seiner endgültigen Ausbaustufe aus 35 aktiven Satelliten bestehen. 27 Satelliten sollen auf Umlaufbahnen in mittlerer Höhe (ca. 21.500 km) in drei Ebenen um die Erde kreisen, fünf Raumfahrzeuge sollen auf Positionen im Geostationären Orbit arbeiten, und drei Trabanten will man auf inklinierten geosynchronen Bahnen, die bei 118 Grad östlicher Länge den Äquator kreuzen, einsetzen.

China begann bereits im Jahr 2000 begann China mit dem Einsatz eigener Navigationssatelliten. In diesem Jahr schickte man zunächst zwei Satelliten zum Einsatz in einer Testkonstellation, Beidou genannt, ins All. 2003 und 2007 folgten zwei weitere Satelliten für das experimentelle System. Anschließend begann man mit dem Aufbau des Betriebsnetzes, das auch unter dem Namen Beidou 2 bekannt ist.